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Web: Prof. Jorge. M. 2011/2013. Jacksonville University.

Department of World Languages, Literatures, and Cultures. Division of Humanities

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Jorge Majfud

Assistant Professor of Spanish; Portuguese. Architect, Universidad de la República del Uruguay; M.A., Ph.D., University of Georgia. E-mail: jmajfud@ju.edu . Tel 904-256-7929  majfud.org   ​

María de los Ángeles González

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Secretary. Tel. 904-256-7102. e-mail:  jlee36@ju.edu

Contact Chair for the Division of Humanities:

Scott Kimbrough, Chair. B.A., Southwestern University; Ph.D., University of Pennsylvania

Office: Council 127. 904-256-7118 e-mail: skimbro@ju.edu

 

I have to acknowledge your two letters of December 20 and 26, 1811, by Mr. Correa, and am first to thank you for making me acquainted with that most excellent character. He was so kind as to visit me at Monticello, and I found him one of the most learned and amiable of men. It was a subject of deep regret to separate from so much worth in the moment of its becoming known to us.

The livraison of your astronomical observations, and the 6th and 7th on the subject of New Spain, with the corresponding atlasses, are duly received, as had been the preceding cahiers. For these treasures of a learning so interesting to us, accept my sincere thanks. I think it most fortunate that your travels in those countries were so timed as to make them known to the world in the moment they were about to become actors on its stage. That they will throw off their European dependence I have no doubt; but in what kind of government their revolution will end I am not so certain. History, I believe, furnishes no example of a priest-ridden people maintaining a free civil government. This marks the lowest grade of ignorance, of which their civil as well as religious leaders will always avail themselves for their own purposes. The vicinity of New Spain to the United States, and their consequent intercourse, may furnish schools for the higher, and example for the lower classes of their citizens. And Mexico, where we learn from you that men of science are not wanting, may revolutionize itself under better auspices than the Southern provinces. These last, I fear, must end in military despotisms. The different casts of their inhabitants, their mutual hatreds and jealousies, their profound ignorance and bigotry, will be played off by cunning leaders, and each be made the instrument of enslaving others. But of all this you can best judge, for in truth we have little knowledge of them to be depended on, but through you. But in whatever governments they end they will be American governments, no longer to be involved in the never-ceasing broils of Europe. The European nations constitute a separate division of the globe; their localities make them part of a distinct system; they have a set of interests of their own in which it is our business never to engage ourselves. America has a hemisphere to itself. It must have its separate system of interests, which must not be subordinated to those of Europe. The insulated state in which nature has placed the American continent, should so far avail it that no spark of war kindled in the other quarters of the globe should be wafted across the wide oceans which separate us from them. And it will be so. In fifty years more the United States alone will contain fifty millions of inhabitants, and fifty years are soon gone over. The peace of 1763 is within that period. I was then twenty years old, and of course remember well all the transactions of the war preceding it. And you will live to see the epoch now equally ahead of us; and the numbers which will then be spread over the other parts of the American hemisphere, catching long before that the principles of our portion of it, and concurring with us in the maintenance of the same system. You see how readily we run into ages beyond the grave; and even those of us to whom that grave is already opening its quiet bosom. I am anticipating events of which you will be the bearer to me in the Elsyian fields fifty years hence.

You know, my friend, the benevolent plan we were pursuing here for the happiness of the aboriginal inhabitants in our vicinities. We spared nothing to keep them at peace with one another. To teach them agriculture and the rudiments of the most necessary arts, and to encourage industry by establishing among them separate property. In this way they would have been enabled to subsist and multiply on a moderate scale of landed possession. They would have mixed their blood with ours, and been amalgamated and identified with us within no distant period of time. On the commencement of our present war, we pressed on them the observance of peace and neutrality, but the interested and unprincipled policy of England has defeated all our labors for the salvation of these unfortunate people. They have seduced the greater part of the tribes within our neighborhood, to take up the hatchet against us, and the cruel massacres they have committed on the women and children of our frontiers taken by surprise, will oblige us now to pursue them to extermination, or drive them to new seats beyond our reach. Already we have driven their patrons and seducers into Montreal, and the opening season will force them to their last refuge, the walls of Quebec. We have cut off all possibility of intercourse and of mutual aid, and may pursue at our leisure whatever plan we find necessary to secure ourselves against the future effects of their savage and ruthless warfare. The confirmed brutalization, if not the extermination of this race in our America, is therefore to form an additional chapter in the English history of the same colored man in Asia, and of the brethren of their own color in Ireland, and wherever else Anglo-mercantile cupidity can find a two-penny interest in deluging the earth with human blood. But let us turn from the loathsome contemplation of the degrading effects of commercial avarice.

That their Arrowsmith should have stolen your Map of Mexico, was in the piratical spirit of his country (1). But I should be sincerely sorry if our Pike has made an ungenerous use of your candid communications here; and the more so as he died in the arms of victory gained over the enemies of his country. Whatever he did was on a principle of enlarging knowledge, and not for filthy shillings and pence of which he made none from that work. If what he has borrowed has any effect it will be to excite an appeal in his readers from his defective information to the copious volumes of it with which you have enriched the world. I am sorry he omitted even to acknowledge the source of his information. It has been an oversight, and not at all in the spirit of his generous nature. Let me solicit your forgiveness then of a deceased hero, of an honest and zealous patriot, who lived and died for his country.

You will find it inconceivable that Lewis’s journey to the Pacific should not yet have appeared; nor is it in my power to tell you the reason. The measures taken by his surviving companion, Clarke, for the publication, have not answered our wishes in point of despatch. I think, however, from what I have heard, that the mere journal will be out within a few weeks in two volumes 8vo. These I will take care to send you with the tobacco seed you desired, if it be possible for them to escape the thousand ships of our enemies spread over the ocean. The botanical and zoological discoveries of Lewis will probably experience greater delay, and become known to the world through other channels before that volume will be ready. The Atlas, I believe, waits on the leisure of the engraver.

Although I do not know whether you are now at Paris or ranging the regions of Asia to acquire more knowledge for the use of men, I cannot deny myself the gratification of an endeavor to recall myself to your recollection, and of assuring you of my constant attachment, and of renewing to you the just tribute of my affectionate esteem and high respect and consideration.

December 6, 1813.


(1) Jefferson probably refers to Brithish cartographer Aaron Arrowsmith. Mapping and Imagination in the Great Basin: A Cartographic History.  By Richard V. Francaviglia, University of Nevada, 2005. p. 53.




Carta de Thomas Jefferson a Alexander von Humboldt



Acuso recibo de sus dos cartas, una fechada el 20 y la otra el 26 de diciembre de 1811, escritas por el Sr. Correa, y le agradezco el haberme permitido conocer a este gran hombre. Él fue muy amable en su visita a Monticello, y encontré en él a uno de las personas más cultas, educadas y amables que he conocido. Su partida en el momento en que comenzaba a conocerlo mejor, fue un motivo de pesar.

La entrega de sus observaciones astronómicas, así como la sexta y séptima sobre el tema de Nueva España, con el correspondiente atlas, han sido debidamente recibidas, como lo habían sido los cuadernos anteriores. Por estos tesoros, que son de gran estima para nosotros, vaya mi más profundo agradecimiento.

Creo que fue muy acertado que sus viajes por esos países del sur hayan estado tan bien sincronizados para producirse justo en el momento en que estaban apareciendo como actores en el escenario mundial. No tengo duda de que de esa forma se van a sacudir de su dependencia europea. Lo que no sé es qué tipo de gobierno surgirá de esa revolución.

La Historia, entiendo, no registrada ningún ejemplo de un gobierno civil libre y dirigido por personas postradas ante sus sacerdotes. Estos representan tal nivel de ignorancia, lo cual resulta muy útil para los objetivos de sus líderes. La proximidad de Nueva España a los Estados Unidos y sus resultados, podrá suministrar escuelas para sus clases más altas y servirá de ejemplo para las más bajas.

En México, donde según usted los hombres de ciencia no son escasos, bien podría hacer su propia revolución con mejores resultados que las provincias del sur.  Estas últimos, me temo, terminarían en despotismos militares. Los diferentes moldes de sus habitantes, de sus odios mutuos y celos, de su profunda ignorancia y fanatismo, serán explotados por líderes astutos, y cada uno los hará instrumento para esclavizar a los otros. Pero es usted quien sabe más de todo esto y podrá hacer un mejor juicio; en realidad nosotros aún tenemos muy poco conocimiento del tema aparte de lo que sabemos gracias a usted.

Pero en cualquier gobierno en cual terminen serán gobiernos Americanos, nunca mas involucrados con las peleas que nunca terminan de Europa. Las naciones de Europa constituyen una divisivo separada del globo y sus localidades los hacen una parte de un sistema distinto. Ellos tienen una series de intereses que son suyos y cual nosotros nunca debemos involucrarnos. América tiene el hemisferio todo para si mismo. El debe tener su propio sistema de intereses que no pueden ser subordinados por los intereses de Europa.

El aislamiento en que la naturaleza ha ubicado al continente americano debería ser aprovechado para que ninguna chispa encendida, de guerras en otras partes del mundo, pueda flotar a través de los anchos océanos que nos separan de ellos. Y así será. En cincuenta años más solamente los Estados Unidos contendrá cincuenta millones de habitantes y cincuenta años se van (pasan) pronto.

La paz de 1763 se encuentra dentro de ese período. Yo tenía veinte años y por supuesto recuerdo bien todas las operaciones de la guerra que le precedieron. Usted vivirá para ver las épocas venideras y los hombres repartidos a lo largo del continente americano que comparten nuestras ideas y coincidirán con nosotros en mantener un mismo sistema

Ves que fácilmente corremos hacia los siglos después de la muerte y hasta esos de nosotros que el sepulcro ya esta abriendo su pecho. Estoy anticipando eventos de cual tu vas hacer mi portador para los campos de Elsyian en los próximo 50 años.

     Usted conoce, mi amigo, el plan benevolente que hemos seguido aquí para la felicidad de los habitantes aborígenes  en nuestros alrededores. No hemos escatimado nada para mantenerlos en paz unos con otros. Para enseñarles agricultura y los rudimentos de las artes más necesarias y para fomentar la industria, estableciendo entre ellos propiedades separadas.

De este modo ellos serán capaces de subsistir y multiplicarse en una moderada escala de posesión territorial. Ellos mezclarán su sangre con la nuestra, se amalgamarán e identificarán con nosotros dentro de un período de tiempo cercano. En el comienzo de nuestra presente guerra, nosotros presionamos sobre ellos en la observancia de paz y neutralidad, pero la política interesada y sin principios de Inglaterra ha frustrado todo nuestro trabajo por la salvación de esta infortunada gente. Ellos han engañado (seducido) a la mayor parte de las tribus de nuestros alrededores para tomar el hacha de guerra en contra nuestra y las crueles masacres cometidas sobre mujeres y niños tomados por sorpresa en nuestras fronteras nos obligarán ahora a perseguirlos hasta el exterminio o conducirlos a nuevos asientos más allá de nuestro alcance.

Ya amos expulsado sus patrones y seductores hasta Montreal, y la temporada los va a forzar a su ultimo refugio, las paredes de Quebec. Nosotros ya amos cortado toda posibilidad de asistencia y podríamos seguir a nuestro ocio cualquier plan que encontremos necesario para asegurarnos contra los efectos de su salvaje y cruel estilo de guerra.

La confirmada brutalización, si no exterminio, de esa raza en nuestra América, por lo tanto,  forma un capítulo adicional en la historia Inglesa, como el  hombre de color en Asia, y de los hermanos de su propio color en Irlanda, y en cualquier otro lugar donde la codicia  Anglo-mercantil pueda encontrar un interés de dos peniques,  para inundar la tierra con sangre humana. Pero pasemos de la contemplación repugnante de los efectos degradantes de la avaricia comercial.

Que Arrowsmith haya robado su Mapa de México, es algo que está en el espíritu de pirata de su país. Pero realmente me habría dolido mucho si nuestro Pike hubiese hecho un uso inapropiado de su amable comunicación. Mucho más cuanto murió en brazos de la merecida victoria sobre los enemigos de su país.

Cualquier cosa que el hizo fue con el propósito para ampliar el conocimiento y no para dinero, del cual no hizo ni un centavo. Si lo que el cojeó prestado tendrá un efecto sera para excitar una apelación a sus lectores de su información defectiva a los volúmenes abundantes con cual usted ha enriquecido el mundo. Lo siento que el omitió su fuente de información. Ha sido un descuido y nada que ver con su carácter de generosidad. Déjeme solicitar tu perdón para un héroe muerto, de un patriota honesto y entusiasmado, que vivió y murió por su país.

Tu vas a encontrar inconcebible que el viaje de Lewis para el Pacifico no debería aparecer todavía, ni esta en mi poder darte una explicación. Las medidas tomadas por su compañero Clarke, para la publicación no han respondido nuestros deseos en el punto de rapides.

Yo creo, por lo que he escuchado, que la revista saldrá en unas semanas en dos volúmenes. Me haré cargo de enviárselas con la semilla del tabaco que deseabas, si es posible  que escapen los mil barcos de nuestros enemigos esparcidos en el océano. Los descubrimientos botánicos y zoológicos de Lewis probablemente experimentarán una mayor demora, y serán dados a  conocer al mundo a través de otros canales, antes de que el volumen esté listo. El Atlas, creo, espera por el ocio del grabador.

Aunque no sé si usted está en Paris ahora mismo o recorriendo los caminos de Asia en busca de ampliar el conocimiento humano, no puedo negarme el placer de volver a evocarlo con agradecimiento y estima, y renovar mi tributo a nuestra amistad con mi más profundo respeto y consideración,

Thomas Jeffeerson.

6 de diciembre, 1813.

(1) Jefferson probablemente se refiere al cartógrafo británico Aaron Arrowsmith. Mapping and Imagination in the Great Basin: A Cartographic History.  Richard V. Francaviglia, University of Nevada, 2005. p. 53.



(*) For the fisrt time translated into Spanish.

Translated by SPAN 450 students.


Thomas Jefferson , The Writings of Thomas Jefferson. Vol. VI. New York: Riker Thorner and Co., 1854.

“Vivid vos y llévese el diablo cuantos gobiernos hay en el mundo: sin gobiernos salistes del vientre de vuestra madre, sin gobierno habéis vivido hasta ahora, y sin gobierno os iréis, o os llevarán, a la sepultura cuando Dios fuere servido”.

Don Quijote (1605)

“Live, and let the devil take all the governments in the world; you came out of your mother’s womb without a government, you have lived until now without a government, and when it is God’s will you will go, or be carried, to your grave without a government.”


Don Quixote (1605)