Jesús Soto, nació en Ciudad de La Habana el 25 de julio de 1960, en el seno de una familia humilde. El segundo de tres hermanos. Su niñez fue feliz, con bastantes carencias materiales, pero rodeado del amor de su familia.

La enseñanza primaria la cursó en diferentes escuelas hasta terminar sexto grado, entonces ingresó en la Escuela Militar “Camilo Cienfuegos” donde estudió seis años la educación media y pre-universitaria. No fue esa una época tan feliz, el rigor de la disciplina militar y la rectitud a veces resultaban agobiantes, pero recibió una buena educación integral que incluyó no solamente los cursos de educación regular como matemática, español, historia, geografía, biología y otros sino que también incluía jornadas de trabajo en el campo, un mes cada año, entrenamiento deportivo y militar. Fue allí donde aprendió sobre disciplina, respeto, orden, tenacidad.

Después de un año preparatorio fue a estudiar Ingeniería a la Unión Soviética en la ciudad de Novosibirsk. Fue una experiencia increíble, posiblemente la mejor recordada de su vida. Desde el hecho de aprender otro idioma, compartir con personas de culturas completamente diferentes, conocer nuevos lugares. En 1984 se graduó de Ingeniero Astrónomo- Geodesta y regreso a Cuba.

Su primera experiencia laboral fue nuevamente en las Fuerzas Armadas, como profesor en una escuela militar. Tres años después se trasladó al Instituto de Geofísica y Astronomía de la Academia de Ciencias de Cuba, como investigador en el departamento de Astronomía. Regresó una vez más a Rusia para trabajar por un tiempo en el Observatorio Astronómico de Pulkovo en Leningrado y Kislovodsk.

Esta fue una época que marcó un nuevo camino, una época de cambios. Fue cuando interiorizó la verdadera desigualdad del sistema cubano, el abuso, la falta de libertad y la estupidez de continuamente seguir órdenes, de caminar por senderos marcados por otros que no conducían a ningún lugar. Entonces, con muchas dificultades, consiguió salir de Cuba e irse a Venezuela. Allí vivió 10 años, trabajó, se casó y nacieron sus tres hijos, Víctor, Paula y Oscar. Pero lamentablemente Venezuela empezó a tomar un rumbo que semejaba mucho a la Cuba que ya conocía, de dirigentes autoritarios y despóticos, de inseguridad y desordenes. Una vez más decidió cambiar esta vez hacia Estados Unidos. Tampoco fue fácil, pero con la firmeza de una decisión ya tomada y mucha perseverancia pudo conseguir la visa para él y su familia.

Estados Unidos no es el paraíso imaginado y no siempre se ha sentido completamente a gusto, se ha encontrado con muchas barreras para las que nunca lo prepararon, principalmente la del idioma.

Ahora vive en Jacksonville, Florida. Estudia Licenciatura en español en la Universidad de Jacksonville, donde también trabaja para Sodexo, una compañía que no muestra ningún respeto por sus empleados. Pero es un sacrificio más para conseguir una meta, igual al sacrificio de separarse de su familia y de sus hijos que viven en Miami. Muy pronto se graduará y comenzará otra etapa, tal vez  más sosegada y de mayores satisfacciones, que tampoco estará exenta de dificultades. El quiere enseñar idioma español, ser maestro.


Jesus Soto

A Biography

Jesus Soto was born in Havana City on July 25, 1960 to a humble family. The second of three brothers, his childhood was happy, surrounded by the love of his family.

He attended different elementary schools until finishing sixth grade, then entered the Military School “Camilo Cienfuegos” where he remained for six years and completed middle and high school. That was not such a happy time. The rigor of military discipline and rectitude were sometimes overwhelming,  but he received a good integral education that included not only general education courses such as math, Spanish, history, geography, biology and others but also included working hours in agriculture one month each year, athletic and military training. It was there that he learned about discipline, respect, order and tenacity.

After a preparatory year he went to study engineering in the Soviet Union in the city of Novosibirsk. It was an amazing experience, probably the best memories of his life. He enjoyed learning another language, sharing with people from completely different cultures and seeing new places. In 1984 he graduated as Engineer Astronomer Land Surveyor and returned to Cuba.

His first work experience was also in the Armed Forces, as a professor at a military school for three years. He then moved to the Institute of Geophysics and Astronomy of the Academy of Sciences of Cuba as a researcher in the Department of Astronomy. He returned once again to Russia to work for a while in the Pulkovo Astronomical Observatory in Leningrad and Kislovodsk.

This was a time that marked a new path, a time of change. It was then that he internalized the true inequality of the Cuban system; the abuse, the lack of freedom, futility of continuously following orders, and walking trails marked by others which lead to nowhere. Then, with great difficulty, he managed to leave Cuba and go to Venezuela, where he lived 10 years, worked, married and was blessed with his three children, Victor, Paula and Oscar. Unfortunately Venezuela began taking a course that much resembled that of Cuba. These beginnings he already knew: the authoritarian and despotic leaders, insecurity and disorder. Once again he decided to move forward, this time to the United States. It was not easy, but he knew he must get his entire family out of Venezuela.

America was not the imagined paradise he had believed and he did not always feel completely at ease. He found many barriers for which he was never prepared, primarily the language.

Jesus now lives in Jacksonville, Florida, and will soon receive his BA in Spanish at JU. He also works for Sodexo, a subcontractor for the school, but it is one more sacrifice he is willing to make to achieve his goals. To learn English and regain the career he once held, he has made the sacrifice of separation from his family and children, who live in Miami. Very soon he will graduate and will start another stage, perhaps quieter and with greater satisfaction. He wants to teach again and hopes to secure a position teaching Spanish.

 

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