Every year one or two students from Georgia Southern University do an internship at the Institution Saint-Louis in Saumur. Nestled in the lower Loire Valley, Saumur is a charming town overlooked by a medieval chateau. At left is a photo of the château, with a vineyard in front of it. This year the interns are Deirdre Haynes and Julie Whiddon. They work as teaching assistants in the English classes at Institution Saint-Louis. Julie teaches in several different elementary schools, and Deirdre assists at the high school level. I visited them during a snowy February 2012, and here are some of the things I saw.

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Les assistantes travaillent avec les professeurs de l’Institution. Leur directrice est une professeure d’anglais. Voici Deirdre avec leur directrice, Sylvie Magescas, dans la salle des professeurs. Et puis un soir Deirdre m’a accompagné chez des amis, pour se retrouver autour d’une raclette qui nous a bien chauffés. C’est une famille française typique, avec trois générations à table. La jeune fille à droite étudie à Paris pour devenir prof d’anglais.

Pouvez-vous identifier les ingrédients de la raclette ? Ce plat vient des Alpes françaises, mais tout le monde l’apprécie. Trouvez des pommes de terre vapeur, du jambon, de la saucisse, du fromage Morbier, du fromage Gruyère, du pain, des œufs de caille durs, des œufs de caille à la coque. A gauche, il y a l’appareil moderne pour chauffer le pain et les autres ingrédients pour faire une sorte de sand∂wiche chaud. C’est délicieux, et un excellent plat en hiver.

Pour Julie, l’enseignement des enfants présente toujours des possibilités de jeu. Dans les images ici, elle joue avec le vocabulaire pour les parties du corps (en anglais). Les élèves doivent attacher la bonne fiche avec le nom (nose, knee, elbow, etc.) à leur chef d’équipe. En ce cas il y a deux équipes en compétition : ils attachent les cartes sur un des élèves, ou sur Julie elle-même. C’est très amusant, et les élèves adorent jouer. Quelquefois, les élèves écrivent leurs réponses sur des « ardoises » modernes, avec des feutres.

Avec Julie et une autre famille de Saumur, nous avons fait un petit tour des environs. D’abord vous voyez Julie qui regarde dans le soleil devant un panorama de Saumur avec son château. Ensuite nous sommes passés par l’ancien moulin à vent qui sert toujours pour faire de la farine…quand il fait beau et du vent ! Finalement, c’est la chapelle de Parnay sur une falaise qui domine la Loire. Quel beau panorama !

David W. Seaman (PH.D. Stanford University) is  Professor of French at Georgia Southern University. A proponent of Study Abroad, he has taught in Morocco and China, and led student groups to France, Italy, and Greece. He is a scholar of the avant-garde, involved with French Lettrisme and Italian Inismo.

Georgia Southern Student Interns in France

by David W. Seaman